Cuatro hombres armados atacan el hotel Intercontinental de Kabul

Los terroristas siguen dentro de las instalaciones, «disparando a los clientes»

Cuatro hombres armados han asaltado a las 21.20 horas de este sábado el Interccontinental de Kabul, uno de los dos grandes hoteles de la capital afgana, y tomado un número indeterminado de rehenes. Tres horas después, las fuerzas especiales de la policía seguían intentando recuperar el control. Una persona que logró escapar aseguraba haber visto “al menos 15 muertos o heridos” en los primeros pisos del edificio. Pero el Ministerio de Interior, Najib Danish, sólo ha confirmado la muerte de un atacante, según la cadena de televisión local ToloNews.

Sin embargo, otro portavoz de Interior, Nasrat Rahimi, ha dicho que hay varios muertos y al menos seis heridos. Los datos son muy confusos ya que las fuerzas especiales siguen dentro del edificio combatiendo a los terroristas, quienes parecen disponer de numerosas granadas.

De acuerdo con Danish, los terroristas han accedido al hotel a través de una cocina y entre ellos hay varios suicidas. Un testigo citado por Reuters ha declarado que los asaltantes tienen a varios empleados y clientes como rehenes.

Quienes se dieron cuenta de que se estaba produciendo un ataque, intentaron escapar. Entre los que lo han conseguido se encuentra el director del hotel, Ahmad Haris Nayab, quien ha contado que la gente huía en medio de intensos tiroteos, pero no tiene información sobre víctimas.

Las imágenes de televisión mostraban un importante incendio a la altura del tercer piso. Además, los vecinos y los periodistas que lograron acercarse a la zona oyeron varias explosiones. El hotel, que se encuentra en una colina, en el barrio de Karte Parwan, al oeste de la ciudad, contaba con seguridad.

Se trata del segundo ataque terrorista contra el establecimiento. En junio de 2011, nueve talibanes asaltaron el edificio y mataron a 12 personas. Las fuerzas especiales acabaron con ellos tras un asedio que se prolongó durante cinco horas. Desde entonces muchos extranjeros evitan alojarse allí, a pesar de que se intensificó la protección y de que el establecimiento sigue siendo utilizado por las autoridades para conferencias de prensa, seminarios y otros eventos oficiales, además de para banquetes privados, en especial bodas. De hecho, ayer mismo por la mañana, el hotel acogió una conferencia sobre la inversión china en Afganistán.

En esta ocasión nadie se ha responsabilizado del atentado, el último de un rosario que viene sacudiendo la capital afgana en los últimos meses. A principios de este mes, 11 personas resultaron muertas, entre ellas cinco policías, cuando un terrorista suicida se hizo estallar junto a los policías que vigilaban una manifestación. Pocos días antes, el 28 de diciembre, otras 40 personas perecieron en un ataque del ISIS contra un centro cultural chií. En mayo, Kabul sufrió la desde la caída del régimen talibán en 2001, cuando un camión cargado de explosivos causó 150 muertos y tres centenares de heridos.

El Intercontinental es un objetivo altamente simbólico, ya que fue el primer hotel de categoría internacional del país. Se inauguró en 1969 como parte de la cadena estadounidense del mismo nombre, pero con la invasión soviética, diez años después, dejo de pertenecer al grupo. y empezó su declive. Primero, lo usaron los oficiales soviéticos y, cuando se fueron, fue víctima de las milicias enfrentadas en la guerra civil. Aun así, los periodistas siguieron utilizando las habitaciones que no habían resultado dañadas por los proyectiles. Cuando esta corresponsal se alojó allí durante el régimen talibán apenas unas decenas de cuartos resultaban habitables y no había agua caliente.

Varios años después de la intervención estadounidense de 2001, el hotel fue remodelado, aunque, al igual que Kabul, nunca ha llegado a recuperar el glamour que tuvo en los años setenta del siglo pasado.

Desde el final de la misión de combate de la OTAN en enero de 2015, el Gobierno de Kabul ha ido perdiendo terreno ante los talibanes hasta controlar apenas un 57 % del país, según el inspector especial general para la Reconstrucción de Afganistán (SIGAR) del Congreso de Estados Unidos. A la violencia de estos, desalojados del poder tras la invasión norteamericana de 2001, se ha sumado recientemente  la presencia de la rama afgana del Estado Islámico (ISIS, en sus siglas en inglés).

Fuente: El País

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