La historia de David Richardson, el soldado británico que devolverá los restos de un avión argentino derribado durante la guerra de las Malvinas

El aparato fue piloteado por el teniente Héctor Ricardo Volponi, muerto en combate en las islas. Las piezas serán expuestas en el Museo Nacional de Malvinas de Oliva, en la provincia de Córdoba.

A casi 6 meses de cumplirse el 40° aniversario de la guerra de Malvinas, un soldado británico retirado devolvió los restos de un avión Dagger de la Fuerza Aérea Argentina que piloteó el teniente Héctor Ricardo Volponi, muerto en combate el 23 de mayo de 1982.

Se trata de la cabina del aparato que será enviado a la Argentina por gestión del militar británico que recuperó los restos durante una misión en 1988 y los preservó desde entonces.

Las piezas recuperadas viajarán en correo diplomático la semana próxima desde Londres, confirmó a la agencia oficial Télam el embajador argentino en el Reino Unido, Javier Figueroa.

El diplomático fue el encargado de recibir la donación del soldado David Richardson. Los restos de la aeronave tendrán como destino final el Museo Nacional de Malvinas de Oliva, en la provincia de Córdoba.

Restos del avión argentino abatido por fuerzas británicas (Foto: Telam)
Restos del avión argentino abatido por fuerzas británicas (Foto: Telam)

Es un gesto que acerca y no divide, a diferencia de otros trofeos de guerra que están en el mercado. Inclusive algunos que son objeto de una acción judicial, como es el caso del director del Museo de Malvinas y veterano de guerra, Edgardo Esteban, cuyas fotos y documentos fueron puestas a la venta en Londres. Richardson está haciendo totalmente lo contrario al acercar los restos y devolverlos”, sostuvo el diplomático argentino.

Embajador argentino en el Reino Unido, Javier Figueroa.

Es un gesto que acerca y no divide, a diferencia de otros trofeos de guerra

Quién fue el piloto Héctor Ricardo Volponi

Héctor Ricardo Volponi nació en la localidad bonaerense de Tres Arroyos en 1953 y falleció en combate en Malvinas el 23 de mayo de 1982. Tenía 29 años. Egresó de la Escuela de Aviación Militar en Córdoba y se especializó en aviación de caza.

Volponi tuvo varias participaciones durante el conflicto del Atlántico Sur entre ellas el 21 de mayo cuando fue parte del ataque al destructor misilístico HMS Antrim. Murió dos días después en una misión en la batalla de San Carlos.

El avión de Volponi, un Mirage V-Dagger.3, fue derribado sin eyección en la Bahía Horseshoe por un Harrier Sidewinder AIM-9L, comandada por el teniente británico Martin Hale.

La aeronave cayó en el oeste de Bahía Elefante, unos tres kilómetros al norte del establecimiento ubicado en la isla Borbón.

Cómo fue la recuperación de los restos del avión

Richardson, un oficial del Ejército británico con el rango de cabo del Batallón de Infantería Ligera, realizó en 1998 una misión a Malvinas e identificó los restos del avión argentino. Entonces decidió recuperarlos y preservarlos con la intención de devolverlos a la Argentina.

”En 1998, la unidad de mi Batallón, conocido como 1er Batallón de Infantería Ligera, fue destinada a las Malvinas”, relató a Télam el soldado británico. El militar británico, en la entrevista, siempre se refirió a las islas como “Malvinas/Falklands”.

Restos del avión de combate vuelven a la Argentina
Restos del avión de combate vuelven a la Argentina

Richardson prosiguió su relato. “Mientras estaba allí, realicé una patrulla que comenzó en la Bahía Fox y se detuvo en varios lugares, culminando en la Isla Pebble (Borbón). Este lugar era de particular interés para mí porque, siendo un niño de 12 años, seguí de cerca la guerra del 82 y había leído mucho sobre la batalla”.

”Cuando mi tropa llegó a la Isla Pebble le pregunté a un isleño si había algo que pudiera llevar a ver a mis soldados mientras estábamos allí”. El hombre “señaló en el mapa un par de lugares donde se estrellaron aviones argentinos que habían sido derribados por Harriers en la isla, así como un monumento a un barco británico perdido por las fuerzas enemigas”, indicó. Y añadió: ”Llevé a mi tropa y localicé esos lugares”.

En esa zona, según contó, encontró dos partes de los restos que, al juntarlos, le permitió identificar el número de serie del avión que estaba inscripto en la parte inferior de la cabina, todavía con su pintura de camuflaje original.

”Así que, con el paso de los años, el desarrollo de Internet y el perfeccionamiento de las computadoras, comencé mi investigación”, comentó. Al poco tiempo ya sabía los nombres de los pilotos que participaron en el combate.

Y afirmó: ”Durante muchos años cuidé las piezas y con frecuencia me preguntaba si algún día podría llevarlas a la Argentina. “En septiembre de 2021 busqué en Internet y logré encontrar y enviar un mensaje a Gabriel Fioni, que formaba parte del Museo Malvinas en Oliva”.

Richardson dijo que se alegró al saber que Fioni tenía contacto con la familia del teniente Volponi y que le asegurara que si las piezas eran donadas al Museo serían expuestas correctamente y se contaría la historia de la valentía de su piloto.

”Envié los restos a Londres y su viaje de vuelta a Argentina ha comenzado”, expresó el soldado, que se retiró del Ejército británico en 2003 con el rango de sargento.

Además, en una carta dirigida al embajador Figueroa, el militar británico afirmó: “Me complace devolver a su país las piezas del avión del teniente Volponi que recuperé durante mi visita a las islas Malvinas/Falkland en 1998. Espero que mi donación al Museo de las Malvinas en Oliva llegue a salvo y se exhiba correctamente para mostrar el valor de sus aviadores durante el conflicto del ´82. He leído y visto muchos documentales sobre el conflicto y lo que queda muy claro desde el principio es la valentía de los pilotos de su país”.

Fuente: TN

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