Reino Unido: frutas y verduras se pudren en los campos por falta de trabajadores

Reino Unido: frutas y verduras se pudren en los campos por falta de trabajadores

La escasez de mano de obra está generando pérdidas estimadas en más de 20 millones de dólares, mientras los precios de los alimentos aumentan.

Decenas de millones de libras en productos frescos se están pudriendo en los campos del Reino Unido porque los agricultores no logran atraer suficientes trabajadores para recoger los cultivos, justo al tiempo que la crisis del costo de vida empeora.

Alrededor de 22 millones de libras (US$27 millones) de frutas y verduras se desperdiciaron en la primera mitad del año debido a la escasez de mano de obra, según una encuesta de la Unión Nacional de Agricultores (NFU, por sus siglas en inglés) aplicada a casi 200 productores.

Dado que la encuesta representa un tercio del sector de la horticultura, la cifra general probablemente superó los 60 millones de libras, en un momento en que los precios de las tiendas de comestibles aumentan a un ritmo casi récord.

“Es nada menos que una burla que se desperdicien alimentos nutritivos y de calidad en un momento en que las familias de todo el país tienen problemas para llegar a fin de mes debido al aumento de los costos de vida”, dijo el vicepresidente de NFU, Tom Bradshaw, en un comunicado.

Si bien muchas partes de la economía carecen del personal suficiente, la industria agrícola a menudo encuentra difícil atraer trabajadores ya que los trabajos son estacionales y pueden significar largas horas de trabajo físico a un salario relativamente bajo. El brexit también ha complicado el reclutamiento de la Unión Europea. Desde el año pasado, miles de cerdos han sido sacrificados en granjas británicas debido a la escasez de personal en las plantas de carne.

Costs are already rising at a near-record pace

El desperdicio de comida también se produce al tiempo que el Reino Unido registra su julio más seco desde 1935, afectando aún más la producción.

Pérdidas

Alrededor del 40% de los encuestados en la encuesta de NFU dijeron que sufrieron pérdidas de cosechas debido a la falta de mano de obra, en tanto que los productores esperan que la producción caiga otro 4,4% el próximo año. La producción británica de frutas y hortalizas se valoró en unos 2.700 millones de libras en 2020.

La NFU instó al Gobierno a ampliar un programa de trabajadores temporales para evitar el desperdicio de cultivos y apoyar la inversión en el sector.

Fuente: Perfil